Potabilización

El agua que consumimos en las zonas urbanas presenta una calidad incierta debido a la variabilidad de la procedencia (ríos, manantiales, pozos), la influencia de la actividad industrial o proximidad a poblaciones, y a la discontinuidad del caudal natural en diferentes épocas del año. Para poder ser consumida sin riesgos se necesita un proceso complejo que convierte el agua natural en potable.


Pasamos a detallar las partes de las que consta una planta potabilizadora:

1.- CAPTACIÓN

El agua del medio natural llega a la planta desde diferentes puntos de captación.

2.- DESBASTE

En esta zona se retiran del agua los sólidos más grandes mediante un grupo de rejas con un sistema automático de limpieza.

3.- TRATAMIENTO QUÍMICO

En esta fase se añade al agua un agente coagulante y un agente floculante, que tienen como misión agrupar las pequeñas partículas en suspensión que lleva el agua con el fin de que su peso sea más grande y puedan sedimentar con más facilidad.

4.- DECANTADOR

El agua  queda quieta y de esta manera las partículas sólidas formadas en la etapa anterior pueden sedimentar al fondo. Los fangos son retirados del fondo y el agua más limpia sube a la superficie. 

5.- FILTRACIÓN

El agua circula por un filtro de arena para eliminar los restos que aún quedan. En algunas plantas hay también un filtro de carbón activo que elimina, además, los olores y sabores del agua.

6.- DESINFECCIÓN

 El agua pasa a un depósito donde se desinfecta mediante la adición de cloro. Este producto se añade en dosis pequeñas, pero suficientes para poder eliminar todas las bacterias perjudiciales que pueda llevar el agua.

7.- ALMACENAMIENTO

Generalmente en todas las poblaciones existen uno o varios depósitos de agua adecuados a sus necesidades que permiten un suministro ininterrumpido y aseguran reservas de agua.

8.- DISTRIBUCIÓN Y CONSUMO

Desde los depósitos, el agua se distribuye por medio de una red de conductos a las viviendas e industrias -para su uso y consumo. El agua llega por gravedad o bien es impulsada por bombas de agua que la envían hacia la red de transporte y desde allí, hasta todos los puntos de consumo.